🚧   version anglaise en cours   🚧                                                                

PILI - les usines cellulaires de la couleur

{ Cultiver des bactéries pour faire les couleurs de demain  }
    Ce projet est celui d’une révolution écologique : collaborer avec des bactéries pour fabriquer des couleurs écologiques capables de supplanter les colorants pétrochimiques polluants. C’est la recette inédite que nous avons mise au point chez PILI en alliant la puissance de la fermentation bactérienne et de la chimie verte pour obtenir des couleurs performantes et accessibles qui diminuent drastiquement les émissions de carbone. Cette innovation est en cours d’industrialisation et les premières couleurs écologiques seront bientôt sur vos murs et dans vos vêtements...

    Jusqu’ici, les humains avaient presque tout essayé : fabriquer des couleurs avec des végétaux, des animaux, des minéraux et même des ressources fossiles avec le pétrole dont découle aujourd’hui la majorité des couleurs. Ces colorants pétrochimiques utilisés dans les textiles, les peintures et les encres ont un bilan catastrophique en terme énergétique et sont très polluants pour les écosystèmes. 


En 2012, j’ai eu l’idée, avec le biologiste Thomas Landrain, de cultiver des bactéries pour extraire les couleurs qui se développaient au cours de leurs croissance. Une première phase d’exploration a consisté à expérimenter ce procédé en laboratoire et à offrir une première version de cette aventure inédite à travers des ateliers ouverts au public (Paris, New York, Dublin, Londres) afin de partager la joie de collaborer avec des êtres microscopiques pour faire jaillir ces couleurs. L’occasion de montrer que ces êtres redoutés sont avant tout de grands alliés dans notre vie de tous les jours et des acteurs majeurs de la transition énergétiques à nos côtés.
Atelier Pousse ton encre (Opéra Bastille, 2016)
 
Face à l’urgence de contrecarrer la production polluante des colorants actuels, la nécessité de porter cette solution de manière concrète et à grande échelle nous a poussé à créer une entreprise capable de mener à bien cette mission. La rencontre avec Jérémie Blache et Guillaume Boissonnat en 2015 a permis de lancer cette aventure scientifique, entrepreunariale et industrielle qui compte aujourd’hui une trentaine de scientifiques qui développent cette expertise en biotechnologie et en chimie verte. Le procédé est en phase d’industrialisation et les premiers colorants écologiques seront commercialisés début 2023.


Pigment Indigo produit par PILI (2021), en cours de pré-industrialisation (2022)


Apparition d’un pigment secrété par une colonie bactérienne au bout de sept jours (boîte de pétri, 2015)

    L’entreprise PILI développe une nouvelle génération de colorants écologiques basés sur la fermentation de microorganismes. Ces derniers transforment la matière de façon propre et efficace grâce à leurs enzymes (qui opèrent à température ambiante, sans solvants toxiques, le tout nécessitant beaucoup moins d’eau et d’énergie que la pétrochimie). C’est la fermentation qui leur permet de déconstruire des matières végétales renouvelables comme le sucre ou le bois pour les reconstruire en colorants. Ce procédé, au cœur de la révolution des biotechnologies, est paradoxalement assez ancien : nos ancêtres utilisaient déjà la fermentation, notamment pour fabriquer la bière. À l’orée du XXIème siècle, PILI se consacre à la création des premières usines cellulaires de la couleur en s’appuyant sur la biologie, la chimie et le design, en transposant le savoir-faire ancestral de la fermentation à la biologie moderne pour brasser la couleur à une échelle industrielle.



Couleurs obtenues par fermentation bactérienne, 2015


Triptyque pigmentaire, 2017 


Extrait de la BD “L’heure de gloire des microbes”, 2018 (premières sérigraphies avec une encre produite par PILI)

Dessins et diffusion de pigment,
2016



Expérimentations historiques
(les bactéries poussent directement sur le textile et créent ces patterns singuliers, 2015)




____
Expositions



Broken Nature  |  Triennale de Milan, 2019







vidéo réalisée pour la Triennale de Milan (Marie-Sarah Adenis & Paul Bonlarron, 2019)




La fabrique du vivant  |  Centre Pompidou, 2019




Pluie de comètes de colorants, 2018



échantillons textiles teints en laboratoire avec des colorants développés par PILI (2019)


Les pilistes (2021)




_________

Pour en savoir plus 
︎  www.pili.bio

L’entreprise PILI a été co-fondée en 2015 par : 
Marie-Sarah Adenis  |  directrice de la création 
Jérémie Blache  |  président 
Guillaume Boissonnat  |  directeur scientifique
Thomas Landrain  |  co-fondateur historique

L’équipe compte aujourd’hui une trentaine de scientifiques 
qui travaillent dans des laboratoires à Paris (CNAM), Toulouse (TWB) et Lyon.

Ce projet a levé plus de vingt cinq millions d’euros pour sa R&D, 
remporté de nombreux prix (Concours Mondial d’Innovation 2019)
bénéficié de plusieurs plans de soutien (dont le Plan de relance gouvernemental 2020)
et s’apprête à construire une usine pour industrialiser ses premiers pigments biosourcés.